De verpletterende werkelijkheid van Stung Meanchey

Angstvallig klauw ik mijn vingers rond het ijzerdraad van de omheining om niet met mijn sandalen in het zwarte drabbige water te stappen. Allerlei enge ziektes, die zich volgens mij daar verschuilen, gieren door mijn hoofd. Mijn Canon-camera, die om mijn nek hangt, bungelt gevaarlijk heen en weer als ik met acrobatische toeren de modderpoel probeer te ontwijken. Toch stap ik met mijn rechtervoet in het water. Maar goed dat ze hier geen Nederlands gevloek verstaan. Op hoop van zegen dan maar, denk ik. De stank bezorgt me hoofdpijn en overal om me heen zie ik vuilnis en van afvalhout in elkaar getimmerde hutten. Ik ben in de sloppenwijk Stung Meanchey.

CambodjaSloppenwijkModderstraatjeCambodjaSloppenwijkHuizen

CambodjaSloppenwijkBlikRecyclingCambodjaSloppenwijkKinderenMetAfval

Tekst en foto’s: Bert Vos

Steung Meanchey ligt aan de rand van Phnom Penh. De bewoners leven van het verzamelen van glas, plastic, papier, karton, blikjes en wat ze verder kunnen vinden op de gelijknamige vuilnisdump die aan de ‘wijk’ grenst. Het einde van de regentijd nadert en een paar buien hebben de ‘straatjes’ tussen de krotten als afscheid tot glibberige modderpaden gemaakt. Voor de vele halfnaakte kinderen geen probleem. Met blote voetjes in de smurrie rennen ze mee, ‘hello’ roepend.

Open riool

Een eindje verderop in Steung Meanchey speelt een groepje in een open riool. Eruit en erin springen en veel lol hebben, zoals kinderen dat doen, verkoeling zoekend in de zinderende hitte die over de sloppenwijk neerdaalt. Families staren ons aan in huisjes die je geen huis mag noemen, met vrij spel voor wind, regen, muggen, ratten en ander ongedierte en met een voortdurende douche van onwelriekende geuren en met ziekten op de loer.

CambodjaSloppenwijkGezinCambodjaSloppenwijkVrouwDeuropening

CambodjaSloppenwijkKinderenCambodjaSloppenwijkSteegje

Leefomstandigheden in Steung Meanchey

Ik baan mij een weg over de smurrie op zoek naar geschikte fotomomenten. Die zijn er plenty en iedereen wil graag poseren. Ondanks de ellendige leefomstandigheden komt er een glimlach op het gezicht als we mensen aanspreken. Opvallend, iedereen ziet er onberispelijk en schoon uit. Hoe doen ze dat toch is mijn eerste gedachte. Natuurlijk mag je ons fotograferen, is de boodschap als ik naar mijn camera wijs. De tuk-tuk komt ons over twee uur ophalen.

CambodjaSloppenwijkMoederMetKinderenCambodjaSloppenwijkPlasticRecycling

CambodjaSloppenwijkVrouwVoorHuisCambodjaSloppenwijkMeisjes

Op een afstand zie je de vuilnisstort. Waar afvaltrucks de hele dag af en aan rijden, met afval afkomstig van huishoudens, ziekenhuizen en bedrijven. De mannen, vrouwen en kinderen sorteren het vuil dat recyclebaar is. Voor een gezinsinkomen van een paar dollar per dag. Waar ze amper van kunnen leven en in een cirkel van armoede blijven hangen, naast de erbarmelijke levensomstandigheden in hutjes van een paar vierkante meter hout als vloer met erboven een platform gebouwd op palen met een dak van afval. Onderdak voor meestal kinderrijke gezinnen.

Afval ligt er open en bloot weg te rotten en hopen vuilnis wachten om gesorteerd en weggebracht te worden naar de recyclingsbedrijven. Het water dat tijdens het regenseizoen zich vanaf de vuilnisbelt een weg baant door de slump is zwaar verontreinigd door het medisch en chemisch afval dat zich tussen het huishoudelijke afval bevindt. Apart inzamelen kennen ze niet in Cambodja.

Stung Meanchey

De vuilnisplaats is zes hectare groot. Het gebied waar de vuilnissorteerders wonen is particulier eigendom en men betaalt hoge huren aan de landeigenaren. De bevolking telt naast 2000 volwassenen ongeveer 600 kinderen. Ze kwamen naar Phnom Penh op zoek naar werk en belandden in deze sloppenwijk. Het merendeel van de kinderen heeft nooit basisonderwijs voltooid. De schoolkosten zijn te hoog en ze moeten bijdragen aan het gezinsinkomen. Maar toch, en dat is het wrange, de meeste gezinnen hebben hier meer inkomsten dan toen ze als boeren op hun land zwoegden. Maar of ze er nu op vooruit zijn gegaan?

CambodjaSloppenwijkCambodianChildrensFundCambodjaSloppenwijkNieuwbouw2

CamnodjaSloppenwijkNieuwbouwCambodjaSloppenwijkKinderenRiool

Cambodia Children’s Fund

Een lichtpuntje is het Cambodia Children’s Fund. Een in 2003 opgerichte organisatie die families met educatie aan kinderen, medische hulp en het bouwen van huizen een uitweg wil bieden uit deze uitzichtloze hel. Ik zie keurige rijen huizen op ijzeren poten met een trap en een stevige voordeur die op slot kan. Voor toilet en douche is een apart gebouw neergezet. Deelnemers moeten wel aan voorwaarden voldoen. Hun kinderen moeten naar school, ze moeten aan voorlichtingsprogramma’s meedoen en er moet huur, twintig dollar per maand, betaald worden. Het weliswaar een vooruitgang. Maar de stank en troep die blijft. Het zijn de komende generaties waar de NGO zich op richt, die krijgt de kans om door middel van onderwijs en een veilig onderkomen deze plek te kunnen verlaten.

CambodjaSloppenwijkSpelendeKinderen CambodjaSloppenwijkGezinInHuis

Verpletterende werkelijkheid

Eenmaal in de tuk-tuk richting verfrissende douche en koud Angkor bier dringt de verpletterende werkelijkheid tot mij door wat ik gezien heb. En een gevoel van uitzichtloosheid neemt heftig bezit van mij.

Share and Enjoy:
  • Print
  • email
  • Google Bookmarks
  • Facebook
  • Twitter
  • Hyves
  • LinkedIn
  • NuJIJ
  • eKudos
  • MySpace
  • del.icio.us
 

Nieuwste verhalen in categorie Cambodja

 

1 reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

 

 

 
 
 
 

En dan nog dit